中國傳統節日系列小知識——中元節

2023-08-29 08:00 文字整理及朗誦:牛麗君
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中元節,也稱鬼節、七月半、盂蘭盆節,與除夕、清明節、重陽節并稱中國傳統四大祭祖節日。農歷七月十五,既是道教的中元節,又是民間的鬼節,還是佛教的盂蘭盆節,它體現了道文化、佛文化、和民俗文化的融合。2010年5月,文化部將香港特區申報的“中元節(潮人盂蘭勝會)”入選,列入國家級非物質文化遺產名錄。

中元節,源于早期“七月半”農作物豐收時的秋嘗祭祖,古時候,人們對于農事的豐收,常常寄托于神靈的庇佑?!捌咴掳搿痹臼巧瞎艜r代民間的祭租節。而被稱為“中元節”,是來源于東漢道教的說法。道教有“三元說”,一月十五是上元、七月十五是中元、十月十五是下元。上元是天官賜福日,中元為地官赦罪日,下元為水官解厄日。佛教稱七月半為“盂蘭盆節”(盂蘭盆是梵文的音譯,盂蘭是“倒懸”之意,形容苦厄之狀。佛教認為此器具可解救已逝去的父母、亡親的倒懸之苦)。唐代的統治者推崇道教,所以道教的中元節開始興盛,逐漸將“中元”固定為節日的名稱,并一直流傳到今天。


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關于中元節,在民間一直流傳著一個故事,那就是目連救母。目連的母親青提夫人,家中非常富裕,但卻吝嗇貪婪,兒子目連卻非常有道心并且很孝順。其母親總是趁兒子外出時,天天宰殺牲畜,胡吃嗨喝,更從不修善。死后就進了餓鬼道。目連為救母出家修行,成道之后,以神力運飯給母親吃,但食物進嘴就化成火炭。目連無計可施,十分悲哀,就向佛祖祈求。佛祖讓目連在七月十五日建盂蘭盆會,借十方僧眾的力量,讓他母親吃飽。目連就依照佛祖的囑托,于是就有了七月十五設盂蘭,供養十方僧眾以超度亡人的佛教典故。目連的母親吃飽后就轉入人世,生變成狗。目連又誦了七天七夜的佛經,使他母親脫離狗身,進入天堂。這樣一個佛教故事能從西晉一直流傳到現在,而且是口口相傳,關鍵在于故事勸人向善,勸子行孝。

由此我們可以深切的體會到中元節的祭祀具有雙重的意義:一是闡揚懷念祖先的孝道,二是發揚推已及人,樂善好施的義舉。這是從慈悲的角度出發,很有人情味。所以,我們在慶贊中元的同時,應該跳脫宗教的角度,勤勉互愛。

中元節有很多習俗,主要有祭祖:民間相信此時盛夏已過,天氣轉涼,氣溫適宜,祖先會返家探望子孫,故需祭祖;吃鴨子:辟邪壓鬼神;放河燈:普渡水中的落水鬼和其他孤魂野鬼;還有做茄餅:民間認為,茄餅可以成為已故祖先前往盂蘭盆會的干糧;還有祈求豐收:家家戶戶要在自己家門口擺上供品,禱求稻谷豐收,并把香枝插于地上,這叫做“布田”,插得越多越好,象征著秋收稻谷豐登?,F在這些習俗已經簡化,逐漸剔除了迷信色彩,保留祭奠形式,作為對祖先的緬懷和紀念,并對未來寄予美好的祝愿。除了傳統習俗,中元節也有屬于這個節日的美食:花饃、蒸面羊、扁食、餃餅等等都是中元節的特定食物。


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從這些內容中,我們可以感受到中元節有著自己的特殊含義。就其文化內涵而言,它是中國傳統祭祖節日之一,其文化背后體現的則是一種信仰,屬于非物質文化遺產,是一種文化,是追懷先人既古老又現代的一種傳統。這一傳統體現了古人慎終追遠的思想,其文化核心是敬祖盡孝?;谶@種思想和對先人的感情與責任使然,中元節將會不斷得到延續和傳承。


【誦讀者:牛麗君簡介】


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牛麗君老師,瀚林智庫專家,瀚林文化首席朗誦官。畢業于首都師范大學英語教育專業,英國Huddersfild大學教育學院高級訪問學者。北京市工貿技師學院高級講師,人力資源和社會保障部職業院校英語教學與教材研究專家。從教30余年,主編、主審及參編多本專業英語教材及教輔參考書,獲得多項教育教學科研成果獎。

牛麗君老師業余愛好朗誦、舞蹈,近年來活躍在朗誦及文化傳播領域,以聲音傳播文化。牛麗君老師誦讀作品詳見:www.asuabeleza.net。


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