有趣的時間故事——從格林尼治標準時間說起

2023-05-30 17:33 瀚林智庫 大羅杰
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大英是現代文明的開始,“世界時“(Universal Time UT)和“格林尼治標準時間”(Greenwich Mean Time GMT)都是從大英開始的。

格林尼治幫助全世界建立了世界時的概念,讓我們重新認識了時間,特別引起我們深思的是:我們應當怎樣成為時間的主人呢?“掌握了時間就是掌握了主動”,是的,時間是“點”,是“線”,是世界,是天地,人類的智慧就在于怎樣更加主動地掌握它…..

英國人時間觀念強,對時間的要求甚至到了強迫癥的程度,做事情多一分鐘少一分鐘都不行,If a train arrives more than one minute after it is scheduled to, it is considered late。如果火車比預定時間晚到一分鐘以上,就算是晚點。


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為此,我們來到格林尼治探個究竟,自英王查理二世Charles II 1674年根據喬納-摩里爵士的提議,委任約翰-弗蘭斯蒂德 John Flamsteed (1647-1719 )在倫敦格林尼治建造,并于1675年8月10日下令安放奠基石以來,世界發生了天翻地覆的變化,在皇家格林尼治天文臺Royal Observatory, Greenwich變身博物館的地方,我們有幸聆聽這位可敬的老先生為我們做耐心詳細的講解。


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尋經建臺


怎么想起來搞個世界時的呢?老先生說,這是航海的需要:大英是島國,大英疆土由海洋包圍,大英曾經是海上“霸主”,大英的發展與海洋文化不可分割??磥?,需求來自大英,順理成章。

17世紀的大英,以海洋霸主的地位向外擴張勢力,而在航海事業大發展的時候,大英遇到了急需精確的經度指示的問題。此前的海上航行有緯無經:赤道只提供緯度,因此,在格林尼治建立皇家天文臺,以研究星象尋求經度,從而改善航海與天文學,實屬重中之重。

1676年9月15日,天文臺建成,約翰-弗蘭斯蒂德是首任天文學家和臺長,他致力于“以最誠摯的關注和努力校正天體運動的星表和恒星的位置,精確制定經度,完善導航”。弗蘭斯蒂德在極端困難的條件下,獨自堅持數十年的觀測工作,終于完成了一份比較理想的星表。

到了1767年,經過近百年的研究,格林尼治的皇家天文學家們摸清了主要天體的準確位置和運行規律,制成了世界上第一張海圖。英國海員根據星星的位置即可確定船的方位。這一年,皇家天文臺開始出版以格林尼治時間為標準的《航海天文年歷》Nautical Almanac。


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1835年,喬治-艾里George B. Airy (1801-1892 )被任命為第七任皇家天文學家。他首創利用“子午環”測定格林尼治平太陽時,皇家天文臺成為當時世界上測時手段最先進的天文臺。喬治-艾里任臺長時間長達45年之久,直到1881年以80歲高齡退休為止。他用精良的儀器裝備格林尼治天文臺,使格林尼治稱雄世界天文界。從1676年首位皇家天文學家約翰-弗蘭斯蒂德入住到1948年天文學家遷出,先后有十位皇家天文學家落戶于此。


【作者注解皇家天文學家Astronomer Royal:查理二世在1675年成立格林尼治天文臺,并任命首位皇家天文學家約翰-弗蘭斯蒂德,直到1972年皇家天文學家都是格林尼治天文臺臺長?;始姨煳膶W家每年可從英國皇室宮務大臣那里獲得100英鎊的津貼?,F在,皇家天文學家雖然不再是臺長,但仍是高級榮譽職位,仍然可以對天文以及相關科學提供建議,并且享有極高聲望?!?/span>


1851年艾里確定格林尼治子午線Prime Meridian 0, Greenwich 為英國標準。1884年6月26日世界20多個國家的天文工作者在美國華盛頓召開國際子午線會議,商議本初子午線的起點。英國主張經過格林尼治天文臺的經線為0度經線,法國主張經過巴黎的經線為0度經線。最終經過格林尼治天文臺的子午線被確定為國際子午線,此后以格林尼治子午線為0度經線成為世界標準,并逐漸為世界各國所采納。


子午線與日界線


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世界時的起點,即我們所熟知的“本初子午線”0度經線??磮D片,一條寬10多厘米、長10多米的銅質子午線鑲嵌在大理石中,它像磁石一樣吸引著來自世界各地的游客,包括我們,將雙腳跨在銅線兩側,體驗橫跨東西兩個半球的快感。

由此誕生了“日界線Date line ”,或稱“國際日界線”和“國際日期變更線”,屬于世界時系統,該系統的原理,是基于各地的地方時正午同太陽過當地子午線的時間基本一致。也就是說,按照國際規定,這條聯結地球南北極的假想線,是確定地球上一天的起點和終點的日界線。東西12區時間相同,日期相差1天。由東12區向東進入西12區,日期減一天。反之,日期加一天。


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日界線并不是一條直線,它有意曲折,目的是為了方便某些國家的居民生活。這是“日界線”的特點,從地球儀上可以看到,日界線由北極沿東經180度經線,折向白令海峽,繞過阿留申群島西邊,經薩摩亞、斐濟,湯加等群島之間,再由新西蘭東邊沿180度經線直到南極。圖解:1851年鑲嵌在天文臺大門旁磚墻上的一臺24小時走字的大鐘—-“牧羊人時鐘Shepherd Gate Clock”,據說,它是首個向公眾顯示世界各國通用的格林尼治標準時間的儀器。


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據此,國際旅行者跨時區旅行就要不斷地對表撥表,否則可能誤時誤事。當然,隨著計時設備現代化,這個對表撥表的動作也逐步變得OUT了。從我本人的實踐來看,蘋果手機或蘋果手表只要上網就能自動調整,精確的當地時間和日期一目了然。

本初子午線和日界線是什么關系?它倆是一回事嗎?簡單講,本初子午線就是零度經線, 而日界線則是東西半球的分界線,它倆是一個時間體系里面的兩樣東西,本初子午線是人們為了確定地球經度和全球時刻而采用的標準參考子午線,它的存在方便我們計算全球時間和定義地球經度。


皇家天文臺和大英崛起


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在格林尼治山坡上,皇家天文臺洋蔥般造型的建筑格外醒目,這是由知名建筑師列恩christopher wren設計的英國最大的天文望遠鏡所在地。

同樣是列恩設計的弗蘭斯蒂德之屋flamsteed house在另一端,這是這位首任皇家天文學家和天文臺臺長的八角形觀測室,其屋頂上方的“時間紅球”Time Ball 為航行于泰晤士河的船只標明時間,船上的水手遠遠地就可以看到它。


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1726-1735年間,來自約克郡的木匠約翰-哈里森John Harrison 幾經挫折,發明了航海天文鐘,這種便攜式的天文鐘可以在移動的船舶上使用,方法是:利用它所指示的時間與格林威治地方時的時差可以測定船舶所在位置的經度。在天文臺準確對時的協助下,大英海軍擁有的測定經線的天文儀日益精確。我們在格林尼治天文臺的一個專門展室,看到了博物館陳列的各個時期專為皇家海軍設計制造的數百個航海天文鐘,這些在當時領先其它海上強國的精密儀器確立并維持了英國的海上霸權??梢院敛豢鋸埖卣f,若沒有格林尼治天文臺提供的精確時間和英國能工巧匠不斷革新的這些儀器,大英的海上夢想恐怕難以實現。


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事實上,大英建立海上霸權與皇家天文臺的發展密切相關,皇家格林威治天文臺承擔過為皇家海軍艦隊提供精確航海圖的重任,以及為擴充大英殖民地而提供各種科學數據的重任。


我認為,實現“日不落”的大英崛起離不開三件利器:

第一是大英的制度建設,它讓“王在法下”,從而限制了大英王權,使得國家決策更加科學和理性;

第二是大英采取的一系列適合于大航海時代發展的政策,使它成為海上霸主;

第三是它主導的工業革命,使得大英國力迅速增強,使它有條件有能力進行全球殖民,同時把文明帶向世界的每一個角落。


幾度遷址


在建立天文臺之前的15世紀初,格林尼治是大英王室防守倫敦的要塞,設置了炮臺和瞭望塔,用以監視泰晤士河上的來往艦船。因為景觀極好,這里還是王室御苑,養鹿、放鷹和打獵,甚至王宮也被修建在這里,當時的格林尼治王宮被稱作“逍遙宮”。

格林尼治是觀看倫敦城市天際線的絕佳地點,游客可以坐在草坪上,靜靜地欣賞眼前的景色與遠方的倫敦城。山腳下一字排開三幢古老建筑,方正莊嚴,那是瑪麗女王二世Queen Mary II 的寢宮和過去的英國皇家海員醫院學?!?933年后成為國家海事博物館。再往北去,是原格林尼治皇家海軍學院的舊址,繼續往北不遠,泰晤士河在明媚的陽光下靜靜地向東流淌。


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1948年,大英政府決定將皇家天文臺遷到英格蘭東南部的赫斯特蒙蘇Hurstmonceux , 遷址的理由是:二戰后,由于天文儀器的發展,皇家格林尼治天文臺已經容納不下現代化儀器,而新址可以安置包括直徑為2.49米的牛頓望遠鏡和精確到十億分之一秒的原子鐘等先進設備,另外,彼時倫敦上空的空氣污染影響到了天象氣候的觀察…..

所以,當年英王查理二世下詔建立的皇家天文臺所在地在那些年里成為了舊址。但皇家天文臺始終頂著“格林尼治”的名字,1997年聯合國教科文組織將其列入世界文化遺產名錄。


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1990年,天文臺再度遷址,這次遷到劍橋天文研究所。如果說1948年的遷址是為了選擇晴夜更多的臺址,那么這次則為的是與大學進行更加緊密的合作。原來的格林尼治天文臺舊址則辟為國家博物館,陳列天文臺使用過的各種儀器儀表,有星盤、天文望遠鏡、鐘表、地球儀、天象圖譜等等。

1998年,與劍橋的項目結束,皇家天文臺又回到了原址,成為整個大英海事博物館的一部分。


時間的簡史


皇家天文臺的“經度難題”:1707年10月22日,英國皇家海軍艦隊總司令克勞戴絲勒·夏維爵士Sir Cloudesley Shovell率領的一支由四艘戰船組成的艦隊在返航途中觸礁,夏維和他的1,500多名水兵葬身海底,而此時他們距離本土已經不遠了。消息傳至倫敦,舉國震驚。在船長、商人以及公眾持續不斷的壓力下,大英政府聯合皇家天文臺下決心解決困擾這個在海洋上勢力漸盛的國家的“經度難題”,于1714年懸賞2萬英鎊,相當于今天的價值100萬英鎊,征求“可行且有效的”解決方案。

皇家天文臺“販賣時間”的故事。為什么要販賣時間?原來,并不是每個倫敦城的人都能從遠處看見皇家天文臺的紅色“時間大球”,而越來越多的從事各種行業的人需要準確的時間。但是,來天文臺對時并非易事,于是,從1836年開始,天文臺的約翰·貝爾維John belville負責每天將時間對好,步行到倫敦城,沿街兜售時間。如果你愿意支付4英鎊每年,貝爾維就會每天按照約定好的時間來到你家門前,把準確的格林威治標準時間告訴你。貝爾維的顧客包括火車站、鐘表匠和那些倫敦城里的富有紳士。貝爾維賣時間的活計一干20年,直到去世?!案锩杂泻髞砣恕保核倪z孀又接著干到1892年辭世;此后,他們的女兒茹絲Ruth接過父母的接力棒,繼續干到自己的80歲高齡,茹絲成為當年倫敦城最有名的“時間女士”。1939年,當電話報時方式發明之后,人工“販賣時間”的時代就結束了。

皇家天文臺還做了一件具有劃時代意義的事情:它以天文臺的名義發布新聞公告,說21世紀新的千年年應當始于2001年,理由是:古代西方人習慣用1作為起點,因此沒有設定公元0年。

毋庸置疑,大英是人類走向文明的榜樣。昔日,大英帶動了世界文明的發展,如今,大英雖然不再呈現“日不落”的景象,但是,它的首都倫敦仍然是世界三大金融中心之一,它的高等教育在世界上名列前茅,它的GDP在全球排名第五,它首創的福利國家模式已經成為全球社會保障制度的典范,它的科技發展始終處于世界前列,它的“紳士”般的文明素養更是為世人稱道。特別是,我們從格林尼治的這條時間起點線上,認識到了許多事實:大英的時間就是世界的時間,大英的時間輪盤仍然能夠帶動全球70+億人們的腳步……

人在格林尼治,就會有感慨。時間真是一件令人琢磨不透的東西,雖然它看不見摸不著,但光陰荏苒卻是我們每天的感覺。當你站在這條本初子午線上,你能感覺到什么呢?這可是全球近80億人擁有的唯一的一條0度經線呀!你是否有一種神奇的感覺:肅然起敬,不僅是我,我看到來到這里的不同種族、不同膚色、不同信仰、不同國籍和操持不同語言的人們,都對它抱以敬畏之情。這條線使全球的人們串聯在了一起,難道沒有人類命運共同的感覺嗎?

我們從格林尼治天文臺的本初子午線,看到了人類社會的進步,看到了人們對科學的探索精神,看到了航海人的奮斗精神,還看到了人類文明的希望。仰望星空,我們在觀賞浩瀚無垠的同時,又會生成出多少遐想和幻想呢?文明在發展,世界在前進,未來可期可待!


【瀚林智庫 大羅杰】作者簡介


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Roger, 大羅杰,瀚林智庫專家,《Roger觀世界》專欄作家。上世紀70-80年代在大學讀書和教書,90年代起受聘擔任全球500強企業職業經理人,直至退休。

退休后,Roger開始在國內外行走,或旅居或旅游。他愛旅游,愛攝影。用腳步丈量世界,用攝影記錄風光。他用心去發現和體驗生活和旅游的點點滴滴,用故事來講述歷史和文化的變遷。

與歷史對話,以美文會佳友,Roger迄今已撰寫數百篇“美篇”美文,讓讀者伴隨他的腳步,一起觀世界。

《Roger觀世界》專欄,作品詳見:www.asuabeleza.net。


編輯:千然


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